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Caso práctico: SAP HANA

¿CÓMO SE ACELERA SAP HANA CON LENOVO?

Con este artículo de insiderPROFILES, descubrirás por qué las principales empresas de IT eligen la solución SAP HANA Appliance de Lenovo para agilizar y escalar los despliegues de SAP HANA®. Natalie Miller entrevista al equipo de liderazgo para entender por qué eligen Lenovo, y de qué manera la infraestructura de su servidor X6 les ofrece valor exclusivo.

Cómo Freudenberg IT satisface las necesidades de la creciente base de clientes de SAP HANA con respecto al alojamiento

Natalie Miller, redactora colaboradora

Freudenberg IT (FIT) es una empresa en cuya historia SAP desempeña un papel importante. Su empresa matriz alemana, Freudenberg Group, colabora con SAP desde 1972. Tras más de 20 años de éxito como cliente de SAP, en 1995, Freudenberg Group lanzó FIT (uno de los mayores servicios de IT y proveedores en la nube de aplicaciones de SAP en todo el mundo) para ayudar a otras empresas a lograr éxitos similares con un socio de alojamiento de SAP. En la actualidad, FIT cuenta con numerosos centros de datos en Alemania, Estados Unidos y China, y acoge a más de 350 clientes a nivel mundial. Estos clientes pertenecen a sectores que van desde la fabricación y la farmacéutica hasta el comercio minorista, ciencias y productos de consumo. Además, perciben ingresos que abarcan desde unos cientos de millones de dólares hasta 20 000 millones de dólares.

En 2009, FIT se incorporó al mundo de la virtualización y se convirtió en uno de los primeros proveedores certificados en la nube de SAP, lo que permitió ampliar las opciones para las empresas que querían invertir en la nube y su rentabilidad. “Nuestros centros de datos son búnkeres impenetrables (a prueba de incendios, tornados y lluvias) y están diseñados específicamente para ejecutar sistemas de misión crítica”, sostiene Eric Fitzpatrick, vicepresidente de Ventas en FIT. “Solemos alojar sistemas de SAP y sistemas auxiliares de los clientes. Sin embargo, algunos clientes nos piden alojar toda su infraestructura de IT de SAP y sistemas ajenos a SAP”.

Actualmente, son muchos los clientes que están optando por migrar cada vez más y almacenarlos fuera, a la par que siguen experimentando un rápido crecimiento. Además, esperan que SAP HANA gestione el aumento del volumen de datos. FIT sabía que debía continuar evolucionando a la vez que la tecnología con el fin de dar un mejor servicio a los clientes y superar algunas de las dificultades que presentan los crecientes entornos de SAP HANA. “Estamos viendo cómo numerosos clientes se pasan a SAP HANA porque quieren la funcionalidad que ya no existe en las bases de datos convencionales”, sostiene Christopher Spruell, jefe de arquitectura empresarial en FIT.

Considera que algunas de las nuevas posibilidades en la experiencia de usuario que ofrece SAP Fiori son un gran impulsor para las empresas que se desplazan a SAP HANA, además del rendimiento. “Algunos clientes superan los límites de lo que tienen permitido hacer en una base de datos convencional y, en el momento en que sale ese tema de conversación, si están teniendo problemas de rendimiento, SAP HANA se convierte en parte del debate”, afirma. Sin embargo, hay dificultades a la hora de escalar, y FIT pronto se dio cuenta de que los proveedores de sus servidores actuales no satisfacían correctamente las necesidades de sus cada vez más numerosos clientes, ni desde punto de vista técnico ni desde el financiero. Los modelos más baratos no podían escalar al tamaño máximo admitido por SAP, y la gran superficie devoraba el espacio de rack. FIT precisaba de un proveedor de servidor que pudiera adaptarse a las crecientes necesidades de sus clientes.

El ajuste perfecto de FIT

El principal objetivo de la empresa conservadora FIT es garantizar la entrega de soluciones seguras a sus clientes. Tras pensarlo detenidamente, FIT eligió Lenovo para el entorno de la nube gestionada que ejecuta SAP HANA para ofrecer el servicio de mejor nivel que requieren las aplicaciones de SAP HANA de misión crítica de sus clientes.

“Entendemos que adoptar nuevas tecnologías demasiado rápido puede llevar a problemas que nos afecten a nosotros de forma negativa”, sostiene Spruell. Por ello, FIT estuvo en negociaciones con Lenovo durante más de un año para asociarse con la empresa de tecnología. Desde entonces, FIT ya ha desplegado (o comenzado a desplegar) SAP HANA en aproximadamente 30 dispositivos de Lenovo. Esta colaboración permite a FIT ejecutar SAP HANA en servidores X6 de misión crítica de Lenovo. Las ventajas fueron inmediatas, empezando con la sencilla transición de varios clientes existentes de FIT.

“Desplazar a nuestros clientes de SAP HANA a un nuevo dispositivo puede ser igual de sencillo que realizar una copia de seguridad y restaurar (si tienen la capacidad de tiempo de inactividad durante unas horas) o configurar la replicación del sistema y desplazarlos a un nuevo hardware sin prácticamente tiempo de inactividad”, señala Spruell. “Aunque el impacto de este desplazamiento no es demasiado grande, se ha demostrado que el costo total de propiedad (TCO) del nuevo hardware supone beneficios para algunos clientes cuyas soluciones de proveedores anteriores llegan al fin de vida útil”.

Además, FIT vio una drástica disminución en el formato general de los centros de datos, según Fitzpatrick. “Por ejemplo, un gran sistema de producción de 8 TB escalable con múltiples nodos requeriría 64 unidades de rack, y el rack del centro de datos estándar es de 42 unidades”, sostiene. “El hardware de Lenovo requiere menos de 10 unidades de rack, de modo que podemos tener cuatro o cinco veces más sistemas alojados en comparación con algunos modelos de la competencia. Nuestros centros de datos son extremadamente costosos para crear y operar, de modo que, cuanto más podamos aguantar sin tener que crear otro, mejor nos conviene”. Para obtener más información sobre las soluciones de Lenovo, consulta la barra lateral que aparece al final del artículo.

Un enfoque modular

También han sido muchas las ventajas de satisfacer las necesidades de los clientes. Antes de la colaborar con Lenovo, la escalación solía suponer todo un desafío para FIT. Por ejemplo, a uno de sus clientes, una gran empresa siderúrgica que tuvo uno de los primeros sidecars de SAP HANA, se le empezaba a quedar pequeño su dispositivo de 512 GB con un proveedor diferente y quería aumentarlo a 1 TB. “El proveedor decía que teníamos que volver a crear el sistema, y acabamos teniendo que comprar otro dispositivo”, declara Fitzpatrick. “Ahora, la capacidad para pasar de 512 GB a 1 TB es simple: simplemente conectamos más servidores. Este enfoque modular se asemeja más a unas piezas de Lego técnicas y es más accesible desde un punto de vista técnico y financiero. Permite a nuestros clientes crecer con una curva mucho menos pronunciada, es decir, empezar en pequeño con la idea de crecer de forma progresiva con el transcurso de los años, algo muy liberador para nuestros clientes”.

Con el anterior modelo de alojamiento de FIT, había un sistema de almacenamiento central con varios sistemas de SAP que empleaba un conjunto de datos. Si un cliente quería escalar de 5 TB a 10 TB, el costo era mayor que el que supondría haber adquirido un clúster de servidor o un dispositivo de 10 TB de nueva red. Dado que el paquete de Lenovo no utiliza almacenamiento centralizado, los sistemas escalables que proporciona ofrecen una ventaja económica. “Llegamos a la conclusión de que los ahorros de costos existían incluso antes de administrar los cobros en la devaluación del antiguo dispositivo de 5 TB”, explica Fitzpatrick.

“En varias ocasiones, hemos observado que los clientes quieren meter la cabeza lentamente y escalar”, añade Spruell. “Ahora, dado que pueden crecer de forma orgánica y modular, no tienen que asumir ese elevado costo mientras pasan de la reducción a la ampliación a escala”.

Otro factor diferenciador con Lenovo es que autoriza al sistema de archivos IBM Spectrum Scale, antes conocido como General Parallel File System (GPFS). “En lugar de disponer de una torre de almacenamiento central, los dispositivos de SAP HANA de Lenovo contienen todos los datos; el software de GPFS permite a los nodos individuales generar su propio sistema de archivos transparente y simultáneo en todos los servidores. De este modo, antes que un modelo de concentrador y radio, se trata de un clúster completamente independiente”, sostiene Fitzpatrick. Además, la solución admite una alta disponibilidad integrada, lo que permite que el clúster esté en marcha en caso de que caiga algún nodo de servidor en dicho clúster. De esta manera, se garantiza que FIT pueda satisfacer las necesidades de los clientes con respecto a la disponibilidad de aplicaciones clave. La combinación de las características de misión crítica de los servidores Lenovo X6 y GPFS impulsa una plataforma de gran escalabilidad y disponibilidad para las aplicaciones de SAP HANA.

“Imaginamos que todos los clientes de SAP de nueva red que acuden a nuestros centros de datos lo harán en SAP HANA”, señala Spruell. “Con el nuevo enfoque modular, sabemos que podemos adaptarnos a sus curvas de crecimiento”.

Curso y soporte

Dado que la solución de Lenovo era completamente nueva para FIT, Lenovo proporcionó curso a los ingenieros y equipos de operaciones. “Toda esa curso era preparación para nosotros, sobre todo cuando acabábamos de empezar, y la reacción de Lenovo fue extremadamente buena”, señala Spruell. “Aprovecharon su experiencia previa para los nuevos adoptados, por lo que sabían de antemano lo que los demás clientes experimentaban”.

Según Spruell, el servicio de atención al cliente también ha supuesto un gran beneficio. “Cuando se tiene el foco puesto en el cliente como hacemos nosotros, es agradable trabajar con un socio con el mismo enfoque. Entienden la naturaleza de lo que intentamos ofrecer y nos apoyan en todo momento”, sostiene. “Es una gran ventaja saber que podemos contar con ellos (en caso de crisis o de que tengamos un éxito tal que debamos lidiar con la incorporación de demasiados clientes de SAP HANA al mismo tiempo) y tener la confianza de que nos pueden ayudar”.

Expansión y planes de futuro 

Mantener bajo el costo total de propiedad era un gran factor para impulsar el cambio de proveedor; Spruell declara que Lenovo ha realizado una excelente labor para cumplir los requisitos al respecto. “Hemos observado una disminución no solo en el formato, sino también en el costo total de propiedad: cerca de un 25 %”, señala. “Por ello, podemos repartir dichos ahorros entre nuestros clientes, lo que significa que su costo de entrada en el espacio de SAP HANA es ahora menor. Esto también supone más cambios y crecimiento para dichos clientes a medida que experimentan los beneficios de sus entornos de SAP HANA. Si quieren añadir más sistemas o incorporar otros, nos encontramos ahora en una posición que nos permite hacerlo rápidamente. Mientras crecen, también estamos en una posición que les ayuda a hacer crecer el hardware subyacente sin retrasos y sin el gran impacto económico y empresarial que supone desplazarse a un escenario completamente diferente”.

Con la vista puesta hacia el futuro, la nueva generación de procesadores autorizados para SAP HANA (llamada Broadwell EX) funcionará con los mismos servidores de Lenovo, que reducirán el tiempo de curso y los costos de actualización a los clientes de FIT. Además, FIT y Lenovo están buscando nuevas opciones de hardware hiperconvergente y soluciones más allá de SAP HANA. La tecnología de GPFS y la capacidad para escalar dentro de un rack, en lugar de la adquisición de un sistema y unos procesadores enormes y completamente nuevos, resultan atractivas para cualquier empresa que trate de conservar espacio y no asignar de forma excesiva.

Cómo Lenovo ayudó a Freudenberg IT a satisfacer las necesidades de una creciente base de clientes de SAP HANA con respecto al alojamiento

Durante años, los sistemas de Lenovo han ofrecido ventajas diferenciadoras para diversas cargas de trabajo de aplicaciones de SAP que fortalecen la economía digital. Si tu empresa admite un centro de datos de alto rendimiento o una oficina pequeña con limitados recursos de IT, la cartera de centros de datos de Lenovo puede ayudar a convertir tu inversión en IT en un motor de crecimiento para tu negocio. Actualmente, Lenovo es líder en despliegues de SAP HANA y ha enviado más de 5500 dispositivos con esta solución por todo el mundo.

Lenovo ofrece una solución de SAP HANA sencilla, fluida y escalable con una plataforma de servidor común para casos de uso de reducción y ampliación a escala. La solución de Lenovo, que se ejecuta en servidores X6, proporciona fiabilidad y disponibilidad de tipo empresarial a la par que ofrece la escalabilidad y la protección continua de inversiones necesaria para garantizar una sólida rentabilidad. Además, Lenovo proporciona los servicios para la instalación, administración y mantenimiento de los servidores que ejecutan SAP HANA. Freudenberg IT (FIT) invierte en la escalabilidad sencilla y fluida de la solución de Lenovo con el fin de ofrecer a sus clientes una plataforma escalable y modular para ejecutar sus aplicaciones de SAP HANA por un menor costo total de propiedad. FIT obtuvo la flexibilidad necesaria para escalar sistemas para clientes mientras disminuye el tamaño general del servidor.

Para los clientes de SAP HANA que buscan migrar sus aplicaciones y datos hacia fuera, la combinación de servicios de alojamiento de FIT con los sistemas de Lenovo ofrece a los clientes una solución segura y rentable que puede escalarse a medida que crece su negocio. Para obtener más información, visita www.lenovo.com/sap/hana.