Blog_nano
 

Is er een limiet aan de bruikbaarheid van technologie?

Naarmate de technologie zich blijft verbeteren, worden de computers waarop we vertrouwen steeds kleiner. Volgens sommigen heeft de wet van Moore het einde van zijn geldigheid bereikt, maar deze stelregel heeft wel bijgedragen aan het in kaart brengen en coördineren van de ontwikkelingen in de IT-branche. Als de exponentiële groei van de verwerkingskracht ten einde komt, hoe moet het dan verder?

Heb je wel eens gehoord van Richard Buckminster Fuller? Hij was een belangrijk en veelzijdig geleerde. Een futurist, uitvinder, architect, auteur, ontwerper en de tweede wereldwijde voorzitter van Mensa. Hij is ook de bedenker van de term 'ephemeralization', wat volgens hem het vermogen van technologische vooruitgang is om 'steeds meer te bereiken met steeds minder totdat je uiteindelijk alles kunt doen met niets'. 

En dat is schijnbaar het hele doel van technologie: onze mogelijkheden uitbreiden en ons in staat stellen zo naadloos mogelijk en zonder belemmeringen steeds meer te bereiken.

Nergens is die trend beter zichtbaar geweest dan in de computertechnologie. De mogelijkheid om meer te doen met minder. 
Toen IBM de eerste computers (IBM 360) voor bedrijven op de markt bracht, namen deze hele kamers in beslag; tegenwoordig hebben mensen veel meer rekenkracht gewoon in hun broekzak.

Het is moeilijk de omvang van die vooruitgang te verwoorden in termen die we kunnen begrijpen. De eerste beschikbare microprocessor ter wereld bevatte 2.300 transistors die elk ongeveer even groot waren als een rode bloedcel. Dat was in 1971. Tegenwoordig kan een chip wel 2.000.000.000.000 transistors bevatten. Een enorme hoeveelheid rekenkracht, samengeperst in zo'n kleine ruimte.

De wet van Moore luidt dat het aantal transistors op een computerchip elke twee jaar verdubbelt. Dat leek lange tijd inderdaad het geval te zijn, hoewel we nu snel de grens naderen. Als de technologische ontwikkelingen nog tien jaar met deze snelheid zouden doorgaan, komen we op een punt aan waar transistors kleiner zouden zijn dan de kleinste atomen, namelijk heliumdeeltjes. Silicium, waar tegenwoordig de meeste transistors van worden gemaakt, heeft een atoomstraal die ongeveer vier keer zo groot is als die van helium. Praktisch gezien begint het model tegen zijn grenzen aan te lopen.

Voor veel experts is het einde van de wet van Moore in zicht, omdat het gewoonweg te moeilijk wordt om zelfs maar een marginale winst te boeken. Daarnaast zullen kwamtumcomputers binnenkort waarschijnlijk de standaard worden. Maar doordat de technologie blijft krimpen, zijn moderne transistors tegenwoordig al slechts enkele nanometers klein. Er zouden er bijna een miljoen op een speldenknop passen. Dat biedt ons enorme schaalvoordelen, want door ruimte te besparen op microniveau, kan ook energie en ruimte worden bespaard op macroniveau. 

De ThinkCentre M90n Nano is bijvoorbeeld kleiner dan de meeste pocketboeken, maar zijn Intel® Core™-processor van de 8e generatie levert dezelfde rekenkracht als een normale desktopcomputer. Terwijl een computer vijftig jaar geleden een hele kamer in beslag nam, passen er nu honderden kantoorblokken aan rekenkracht op één bureau. En met de kleinste desktopcomputer ter wereld hebben we daar ook nog eens heel weinig energie voor nodig.

De mogelijkheden zijn gigantisch. Hoe krachtiger onze technologie wordt, hoe meer mogelijkheden we ontdekken. We slagen erin om steeds meer informatie te ontlenen aan onvoorstelbaar grote hoeveelheden gegevens, terwijl we kleinere computers gebruiken dan ooit tevoren. De volgende fase in de ontwikkeling van computers bestaat mogelijk uit het vinden van een bruikbare, fysieke implementatie van qubits (kwantumeenheden van informatie). Technologiebedrijven uit de hele wereld hebben enorme hoeveelheden geld gepompt in R&D en een grote doorbraak in quantum supremacy werd dit jaar gepubliceerd in het tijdschrift Nature (2019). En zo gaan de ontwikkelingen richting ephemeralization steeds verder. Als er al een grens is, hebben we die nog niet gevonden. 

Met onze 'Buy & Try'-aanbieding  kun je de ThinkCentre M90n Nano zelf uitproberen. Je kunt 's werelds kleinste desktopcomputer nu kopen en maximaal 45 dagen uitproberen. Klik hier < www.lenovo-promotions.com/nl/buyandtry/nano > voor meer informatie. 

Pauric Barrett

Pauric Barrett

Pauric Barrett is schrijver en copywriter met belangstelling voor nieuwe technologieën, ontwerp en menselijke interactie. Hij werkt al bijna tien jaar als tekstschrijver voor drukwerk, televisie en digitale media. En gelukkig blijft hij steeds dingen ontdekken om over te schrijven.