Transforming Productivity
Blog_its_good_to_talk

Praten is goed: waarom menselijke vrienden beter zijn voor samenwerking

Ironisch genoeg onderstreept het toegenomen gebruik van kunstmatige intelligentie op de werkplek de waarde van menselijke samenwerking. Praten met collega's is goed voor je gezondheid en je productiviteit. Daarom bouwen bedrijven steeds vaker fysieke ruimtes om gesprekken en het delen van ideeën te bevorderen. Voor telewerkers wordt het ook gemakkelijker om met anderen te praten. De virtuele gesprekshub is in opkomst doordat slimme technologie telefonische vergaderingen verbetert. 

Het is tegenwoordig een echte trend: sociale ruimtes creëren op het werk met wandelpaden en trendy cafés. Daardoor lijkt de werkplek meer op een dorp dan op een kantoor.

Maar waarom al die moeite? We zijn nu toch allemaal flexibele telewerkers die elkaar virtueel ontmoeten via samenwerkingsapps zoals Microsoft Teams of Zoom Rooms? Tegenwoordig zijn kantoren vooral een plek om naartoe te gaan voor de driemaandelijkse evaluatievergadering.

De waarheid ligt zoals altijd in het midden. Ja, we staan op de drempel van het echte digitale tijdperk, waarin we altijd en overal kunnen werken, vooral nu nieuwe generaties toetreden tot de arbeidsmarkt. Maar organisaties zien nog steeds de waarde in van een fysiek middelpunt. Vaak is het hoofdkantoor een belangrijk statussymbool, waarin het merk en de waarden van het bedrijf architectonisch tot uitdrukking komen.

De sociale kantooromgeving is echter belangrijk om een hele andere reden, die wordt omschreven met een woord dat tegenwoordig te pas en te onpas door bedrijven wordt gebruikt: ervaring.

De gebruikerservaring, klantervaring en werknemerservaring (vaak ook aangeduid met de Engelse benamingen user experience, customer experience en employee experience) worden nu erkend als belangrijke bronnen voor inkomsten, klantloyaliteit en tevredenheid en productiviteit van medewerkers. En natuurlijk vormt de werkplek een kernelement van de ervaring van medewerkers.

Voor de HR-afdeling en de operationele teams, en voor de architecten en interieurontwerpers waarmee ze overleggen, bestaat de uitdaging eruit de flexibele nieuwe werkethiek van mobiele medewerkers te combineren met de rigide aard van kantoorruimte. Het doel is het bevorderen van een cultuur van vrijheid, persoonlijke ontwikkeling en ongehinderde samenwerking die innovatie en productiviteit stimuleert.

Open kantooromgevingen, flexplekken, draadloze netwerken en slimme, draagbare apparaten bestaan al een tijdje. Maar de cultuuromslag lijkt het ingrijpends te zijn wanneer organisaties gebruikmaken van de diepste menselijke instincten van gemeenschapszin en sociale interactie, door werkplekken te creëren die meer weg hebben van dorpen of pleinen dan van traditionele kantoren.

Daar is wel degelijk goed over nagedacht. Psycholoog Susan Pinker, auteur van The Village Effect, wijst op een onderzoek onder medewerkers van een contactcenter waaruit blijkt dat ze 20% productiever zijn wanneer ze worden aangemoedigd pauze te nemen en met collega's te praten, dan wanneer ze in hun eentje pauze nemen. 

Op dezelfde manier wijst een onderzoek, gepubliceerd in het Journal of Experimental Social Psychology, erop dat tijdens een persoonlijk gesprek de kans 34 keer zo groot is dat je het gewenste antwoord krijgt dan wanneer je een e-mail stuurt.

Toch gaat het in veel artikelen over de beleving van werknemers vooral over mobiliteitsbeheer en beveiliging, thuiswerken, je eigen apparaat meenemen en andere technologieën. De slimste weg vooruit bestaat dus uit het creëren van werkplekken die die cultuur van vrijheid en samenwerking bevorderen, zowel op kantoor als onderweg.

Technologieën zoals de ThinkSmart Hub 500 helpen hierbij, doordat ze het veel eenvoudiger maken om telefonische vergaderingen en videovergaderingen te houden. Mensen op kantoor en telewerkers kunnen samenwerkingssessies houden zonder de verbindings- en kwaliteitsproblemen die ertoe leiden dat online samenwerking in de praktijk vaak zo ver afstaat van het oorspronkelijke idee.

Naarmate kunstmatige intelligentie en procesautomatisering steeds meer routinetaken beginnen over te nemen, krijgen kenniswerkers waarschijnlijk meer tijd voor persoonlijke interactie in plaats van aan hun bureau te zijn gebonden door saai, arbeidsintensief werk. Als de fysieke omgeving goed is, kan deze vrijheid om socialer en menselijker te zijn het allerbeste in mensen naar boven halen. Dan zal de wens om succesvol te zijn groei stimuleren en leiden tot geweldige ervaringen, zowel voor klanten als voor medewerkers.